어떤 문제가 있을 때 1차적인 이유는 그 사건과 직접적으로 연관된 어떤 것일 수 있지만, 잘 생각해보면 근원적인 이유는 기대수준의 차이 (Expectation Gap)에서 나오는 경우가 대부분인 것 같습니다. 정말로, 정말로, 정말로. 그것이 회사/업무와 관련된 일이던, 연인/가족과 같은 관계와 관련된 일이던, 심지어는 스스로에 대한 실망을 할 때에도 결국 근본원인(root cause)은 잘못된 기대수준을 설정했기 때문일 때가 많습니다. 그래서, 기대수준을 다시 세팅하면 의외로 많은 일들이 쉽게 풀리기도 하는 것 같습니다.


회사 케이스를 한번 볼까요? 어떤 사람을 채용을 한다면, 그 사람에게 기대하는 것이 있을 것입니다. 그런데 그 기대만큼을 못하기 때문에 실망을 하는 것이겠죠. 거꾸로, 회사에 들어가는 사람은 회사로부터 기대하는 것이 있을 것이고 그것이 만족되지 않으면 실망하고 떠나는 것이고요. 그런데, 우리나라는 사람을 뽑을 때 조금은 두루뭉실하게 뽑는 경향이 있습니다. 특히 스타트업 월드에선 Job Description이 명확하지 않고, 일단 사람을 뽑는 것이 중요하기 때문에 살짝 과장도 하면서 무조건 인재를 영입하려고들 합니다. 그래서 "여기 들어오시면 자율권을 갖고 원하시는 일을 할 수 있습니다"와 같은 잘못된 메세지를 주기도 하는 것이죠. (이 세상에 회사의 방향성과 관계없이 완전 마음대로 할 수 있는 곳이 어디 있나요?) 그리고 실제로 회사에 들어온 사람은 기대 만큼 자기 마음대로 할 수 없기 때문에 실망하고 떠나기도 하고요. 엄청난 권한을 준다고 약속을 했다가 그것에 미치지 못해서 나가기도 하고. 잘 생각해보면 모든 문제는 상호 제대로된 이해가 없었기 때문입니다. 그래서 커뮤니케이션을 더 많이 했어야 하고, 양측의 '기대수준'이 비슷했어야 하는 것이죠. 당장 그 순간을 넘기기 위해서 잘못된 기대수준을 세팅하면 무조건 문제가 발생합니다. 솔직한 것이 오히려 정답일 때가 많은 것 같습니다.


연인/가족관계도 마찬가지겠죠. (연인의 경우) 대부분의 문제는 남자들이 '지속가능하지 않은' 약속 혹은 행동을 초반에 보여주다가 지치면서 그렇게 유지되지 않았을 때 생기지 않나요? 부부간 갈등, 부모 자식간 갈등, 고부 갈등 등도 생각해보면 서로 각자의 입장에서 '이 정도는 해야 하는 것 아니야?'라고 생각하고 있는데 그것에 미치지 않았기 때문에 발생하는 것일테고요.


심지어는 다른 사람과의 문제가 아니라, 본인 스스로도 기대수준을 잘못 세팅하면 괴로워지는 것 같습니다. 냉정하게 돌아보면 절대 달성할 수 없는 목표를 설정해놓고 그것이 안되면 실망을 하고 동기부여(motivation)이 안 되고, 점점 더 자신감이 없어지고. 


그래서 적극적으로 기대수준을 관리 (expectation management)하는 것도 필요한 것 같습니다. 물론, 무조건 상대방의 기대수준을 낮추기 상식을 벗어나는 수준으로 얘기를 하면 그것이 티가 날 것이고 새로운 갈등이 생길 수는 있겠지만, 합리적인 수준에서 양측이 이해하고 있는 것이 비슷하다는 것을 만들어 놓는 것은 좋은 것 같습니다. 


요즘에 스트레스를 받고 고민하고 있는 이슈가 있다면, 한번 근본 문제를 찾아보고 적극적인 기대수준 관리를 해보시는 것은 어떨까요? 물론, 경우에 따라서는 기대수준 재설정이 실패할 수도 있습니다. 연인이 기대수준이 달라서 헤어지듯이. 그런데, 그런 것은 어차피 가만히 놔둔다고 변하지 않는 것이기 때문에 오히려 빨리 서로 다름을 인정하고 물러나는 것이 더 좋은 방법이라는 생각도 듭니다.













Posted by jimmyrim



좋은 회사 문화라고 하면 무엇이 떠오르시나요? IT업계에 계신 분들이라면 자유로운 분위기, 당구대와 게임기 등이 있는 '놀이터' 같은 사무실 공간, 좋은 음식과 음료수가 가득한 캔틴 등을 생각하시는 분들도 꽤 많을 것 같습니다. 하지만, 이런 것들이 갖추어진다고 좋은 조직문화가 만들어지진 않습니다. 이것은 '본질'이 아니니깐요. 


조직문화란 무엇인가를 알 수 있는 자료로 넷플릭스(Netflix)의 슬라이드가 가장 잘 쓰여진 것으로 유명한데요 (저도 수십번 읽어본 것 같습니다), 모든 조직에 어울릴만한 문화는 아니지만, 스타트업에는 꼭 필요한 문화라고 생각을 합니다. 그런데 너무 잘 만든 슬라이드이긴 하지만, 넷플릭스가 원하는 인재상이라고 밝힌 9가지 요소가 좀 많은 것이 살짝 아쉬운 것도 사실입니다 (그 9가지는 Judgement, Communication, Impact, Curiosity, Innovation, Courage, Passion, Honesty, Selflessness 입니다)


저도 조직문화에 대해 고민을 많이 하는 편이다 보니 경영서적도 많이 읽고 이런 저런 자료들을 보게 되는데, 찾다 보니 카카오의 조직문화가 눈에 띄더라고요. '신뢰', '충돌', '헌신'이라는 3단어인데, 생각을 해보니 이 3단어는 쉬우면서도 많은 의미를 담고 있는 것 같습니다. 그리고 너무 공감이 되더라고요.


먼저 '신뢰'. 여기서 말하는 신뢰는 단순히 '나 너 믿어', '배신하지 마'의 신뢰가 아닐 것입니다. 내 동료가 최고라고  믿기에 그 사람이 하는 일이 옳은 방향일 것이라고 믿는 것이 신뢰일 것입니다. 이렇게 믿기 때문에 각 구성원들은 내 일에 최선을 다 하면 되는 것이죠. 나는 잘 하고 있는데 다른 사람들이 잘 못해서 회사가 안 된다는 얘기를 안 하게 되는 것이죠. 결국 이 '신뢰'가 있는 조직이 되기 위해서는 모든 구성원이 '실력'이 있어야겠죠. 그렇게 조직구성을 하겠다는 것이고요. 그리고 그 능력있는 구성원들이 개인적 이익이 아닌 회사의 이익을 위해 일하고 있다는 것을 믿는 것도 신뢰일 것입니다. 그렇기 때문에 서로 의견이 다르더라도 '이 사람이 회사를 위해서 자신의 주장을 펼치고 있구나'라는 것을 믿고, 충돌 과정에서 의심하지 않고, 감정 상하지 않을 수 있는 것이겠죠. ('우리는 우리 동료들을 신뢰할 수 있는가?'라는 질문을 다들 던져보시면, 많은 것을 느끼실 수 있을 것이라고 생각합니다.)


그리고 그 다음에 '충돌'. 이 단어가 흔히들 얘기하는 '수평적 문화'랑 비슷한 단어라고 생각합니다. 우리나라에선 좀 어려움이 있긴 하지만, 저는 격렬한 논쟁을 즐기는 것이 좋은 문화라고 생각합니다. 직급/지위 떼고 공동의 목표를 위해 가장 좋은 안을 내기 위해 치고 받고 싸우는 것이죠. 그렇게 하면 의사 결정권자(들)이 놓칠 수 있는 부분들이 격론을 통해 부각되고 더 좋은 의사 결정을 내릴 수 있게 되는 것이죠. 


마지막으로 '헌신'. 헌신은 '충돌'과 맞닿아 있는 개념인데요, 가끔 '수평적 문화'라는 것을 모든 사람이 의사결정을 내리는 것으로 오해하는 사람들을 봅니다. 예를 들어 실무자가 자신의 뜻대로 되지 않았을 때 '우리는 수평적 문화가 아니야'라고 얘기를 한다거나 하는 그런 일들 말입니다. 수평적 문화는 모든 사람의 생각과 주장을 동일하게 테이블 위에 올려놓고 격론을 벌일 수 있다는 것이지 실무자 의견이 무조건 맞다거나, 무조건 다수결 혹은 만장일치를 해야 한다거나를 뜻하는 것은 아닙니다. 의사결정은 결국 의사결정을 책임져야 하는 사람들이 최종적으로 하는 것이겠죠. 그렇게 때문에 여기에서 '헌신'이라는 개념이 나오는 것입니다. 비록, 내가 생각하는 바와는 다른 '결정'이 내려졌지만, 그것은 내가 신뢰하는 동료들이 내린 결정이므로 믿고 따르겠다는 것이 '헌신'입니다.


신뢰, 충돌, 헌신... 간단하면서도 좋지 않나요? :)






Posted by jimmyrim



스타트업들에게 조언을 해 주는 것은 사실 조심스럽습니다. 왜냐하면, '정답'이 없는 것을 만들어내는 일이 스타트업일 수도 있기 때문입니다. 그럼에도 불구하고, 제게 '딱 한가지만' 조언을 해달라고 하면 주저 없이 "시간이 더 걸리더라도 최고/최적의 팀 (right team)을 꾸리는데 최선을 다 해라"라고 얘기해줄 것 같습니다.


사람이 중요하다, 팀이 중요하다는 말은 정말로 많이 들으셨을텐데 굳이 왜 또 이 얘기냐고요? (저희 홈페이지에는 대놓고 투자 기준의 첫번째도 Team, 두번째도 Team, 세번째도 Team이라고 적혀 있습니다) 그만큼, 팀은 정말로 대체 불가능한 중요한 요소이기 때문입니다.


(예외는 있겠지만) 솔직히 말씀드리면, 저는 어떤 사업 아이템을 기반으로 급하게 결성된 팀을 아주 선호하지는 않습니다. 또 어떤 컨퍼런스나 행사에서 만나서 "너 개발 좀 해?" "너 기획 좀 해?" 라고 해서 만들어진 팀도 썩 선호하지는 않습니다. 왜냐하면, 스타트업은 분명히 예상한 것처럼 쉽게 잘 되지 않을 것인데, 급조된 팀은 이런 과정에서 분열되는 것을 수 없이 봤기 때문입니다. 


우선 스타트업을 하는 '동기' 자체가 다른 사람들이 모여 있으면 어려울 때 흔들리게 됩니다. 어느 정도 성과를 보이고 나서 M&A를 통해 빠르게 돈을 벌고자 했던 사람과, 해당 문제를 푸는 것이 자신의 숙명이라고 생각하고 하는 사람과 함께 스타트업을 하다가 좀 어려운 상황을 마주했다? 그런 와중에 대기업에서 좋은 오퍼가 들어온다? (보통 스타트업에 계신 분들은 인재들이시기에 기업에 취업하는 것은 어렵지 않잖아요) 이럴 때 팀이 쉽게 흔들리고, 깨지고 합니다. 그러면 처음에 '동기'가 무엇인지 물어보면 되지 않냐고요? 속마음은 빨리 돈 버는 것인데 그것을 앞에다가 대놓고 '난 돈 때문에 스타트업을 해'라고 할 수 있는 사람이 많을까요? '말'로 사람을 판단하는 것은 참 쉽지 않습니다. '행동'으로 판단을 해야지. 


그리고 '동기' 이외에 어쩌면 더 중요한 것은 '신뢰'일 수도 있습니다. 서로 실력을 100% 신뢰할 수 없기에 무엇이 안될 때마다 겉으로는 쿨한 척해도 집에 가서 혼자 침대에 누워서 '아니 기획은 기가 막히게 나왔고 내 주변 사람들도 엄청 좋다고 하는데 개발이 왜 이렇게 안 따라주지?', 혹은 '나는 특A급 개발자라고 항상 인정 받았는데 우리 기획/마케팅 하는 친구들 너무 아마추어 아냐?'라는 생각을 하게 된다는 것이죠. 그러다 보면 의사 결정을 할 때마다 '의심'을 하게 되고 쓸데 없는 에너지 낭비가 되고. 그에 반해 긴 시간의 경험을 기반으로 서로를 신뢰하는 사람들은  (예를 들어 학교 때부터 같이 개발을 해온 사람이나, 직장에서 같이 일해본 경험이 있는 사람) 몇 번의 실수가 있더라도 '저 사람은 내가 3년~5년을 지켜봤지만, 길게 봤을 때 답을 찾아나가는 사람이었어'라는 생각하고 자신이 맡은 일에 최선을 다 하는 것이죠. 각자가 실력이 있으니깐 각자 맡은 바 최선을 다 하면 좋은 결과가 나올 것이라는 믿음을 가지고. 


생각해보면, 스타트업을 하다 보면 수 없이 많은 '의사 결정'을 하게 되는데, 그때 '실력에 대한 신뢰'가 없으면 얼마나 괴롭겠어요? 그래서 다시 한번 얘기하지만, 조금은 더 늦게 가는 것이라고 생각할 수도 있지만, 최고/최적의 팀을 찾아서 출발하는 것이 더 빠른 길이라고 생각합니다. 







Posted by jimmyrim





새해가 되다 보니 다들 많은 계획들을 세우고 계실 것이라고 봅니다. 개인적인 차원의 계획도 있고, 회사 차원에서의 계획들도 있고, 기업의 경영자라면 회사의 사업계획이 있고. 


자주 하는 계획들을 예로 나열해볼까요? 개인적인 계획을 예로 들면 올해 새로운 운동을 하나 배우기로 했고, 악기를 하나 배우기로 했고, 한국인들의 영원한 숙제인 영어도 더 잘하기로 했고, 연애도 하기로 했고, 책도 주 1권씩 읽기로 했고, 부모님께 효도해야 하니깐 격주에 한번씩 뵙기로 했고 등. 그러면서 직장에서는 탁월한 실적을 올려서 승진하는 것이 목표이고... 


회사를 경영하는 경영자들의 계획은? 올해는 더 좋은 사람을 뽑아야 하고, 유저/고객을 늘릴 것이고, 매출을 얼마 이상 달성할 것이고, 영업/마케팅을 더 열심히 할 것이고, 개발을 더 많이 해서 제품/서비스를 더 좋게 만들 것이고, 해외 진출도 적극적으로 볼 것이고, 투자 유치도 할 것이고...


그런데 이렇게 추상적인 레벨에서 '해야지'라고 하는 것은 그냥 '자기위안' 밖에 안 되는 것 같애요. 그리고 생각해보면 무엇을 해야 하는지는 대부분의 사람들이 알고 있습니다. 그렇기 때문에 '했으면 좋겠는 일'을 나열하는 것은 계획이 아니라고 생각합니다. 여기서 '제한된 자원'이라는 요소를 꼭 포함시켜서 계획을 세워야죠. 


어떻게 보면 전략/계획 수립은 '버릴 것을 고르기', '선택과 집중', '우선순위화하기' 등의 말과 동의어일 수도 있습니다. 그렇다면 계획을 수립할 때에는 이렇게 세워보는 것은 어떨까요?



1. '무엇'을 '왜'하는가? '어떻게'해야 가장 잘할 수 있는가를 정의하기


2. 1번에서 정의한 수 많은 '일'들을 100이라는 시간을 갖고 있다고 가정할 때, 각 일에 얼마만큼의 시간을 투입해야 할 것인지를 강제로 배분해보기






Posted by jimmyrim



스타트업 월드 여러분, 안녕들하십니까? 


2013년의 마지막 날이네요. 이맘때가 되면 다들 한 해를 돌아보면서 '나는, 우리 회사는 안녕했는지'를 돌아보게 되는데, 아마 자신 있게 안녕했다고 말할 수 있는 분들은 많지 않을 것 같애요. 


(모바일 서비스를 만드는 회사들에 한정해서 얘기하면) 사실, 시장환경은 녹록치 않잖아요. 그렇잖아요. 무엇보다 유저들이 이제 새로운 서비스에 대한 '니즈'가 많지 않아요. 수년 전에 스마트폰이 처음 나왔을 때에는 시도 때도 없이 앱스토어에 가서 이것 저것 다운도 받고, 친구들과 '이 앱 써봤어?' 라고 하곤 했는데 지금은 다들 안 그러잖아요. (스타트업 업계에 있는 우리들은 논외로 합시다. 우리는 정상이 아니잖아요...) 저는 기회가 될 때마다 젊은 친구들과 얘기를 해보려고 하고 또 폰에 무슨 앱들을 깔았나 살펴보기도 하는데 대부분의 유저들은 20개 이내의 앱을 깔고 있더라고요. 그러면서도 충분히 편하다고 하고... 실제로 인당 앱 다운로드 숫자가 무지막지하게 적어졌다고 플랫폼 회사한테 듣기도 했답니다. 그렇다는 것은 이제 새로운 서비스를 만들어서 유저들에게 소구하는 것이 그만큼 어려워졌다는 것이고, 쉽게 얘기하면 '비용(user acquisition cost)'이 훨씬 높아졌다는 것이겠죠. 더 쉽게 생각해봅시다. 2013년에 나온 스타트업 중 '맞어, 이 서비스 정말 끝내주지'라고 확 떠오르는 서비스가 있으세요? 유저 100만명 이상을 모집한 스타트업이 떠오르세요? 업계에서 회자가 많이 되고 있는 스타트업들은 대부분 몇 년전에 창업한 친구들인 것도 현실이긴 해요.


거기에다가 포털을 비롯한 큰 기업들이 정신을 차려서 좋은 퀄러티의 앱들을 마구마구 찍어냈죠. 계속 나오고 있고. 그러니깐 보통의 유저들은 그냥 큰 기업의 서비스들만으로도 충분히 '편안한' 모바일 세상을 맛보고 있는 것이죠. 이미 편한 상황에서 새로운 서비스 써달라고 하는 것은 참 어려운 일이예요. 


그러면 모바일 게임 시장은 더 나은가요? 올 상반기까지는 더 나았죠. 그런데 지금은 여기도 녹록치 않아요. 아니 어떻게 보면 더 피튀기는 전쟁터인 것 같애요. 카카오에 올라와 있는 게임이 수백 개... 그리고 지금 게임을 준비하고 있는 게임팀은 수천팀... 유저의 '시간'은 한정 되어 있는데 현재 즐기고 있는 게임에 더해 새로운 게임을 하는 것은 쉽지 않은 일이죠. 그리고 사실 내가 현재 즐기고 있는 게임에 들인 '돈'과 '시간'을 생각하면 조금 더 재미 있는 게임이 나왔다고 갈아타기 참 어렵죠. 그래서 과거 온라인 게임시절에 순위를 보면 몇 년동안 top10이 거의 변하지 않았던 것이라고 봅니다. 모바일게임은 그보단 덜하지만 그런 경향이 점점 심해지고 있죠. 안드로이드 마켓의 '최고매출순위'를 보면, 올 하반기부터 top 20가 거의 변하고 있지 않고, 순수 스타트업이 만든 게임은 눈에 보이질 않아요. 대형 퍼블리셔들의 게임들로 꽉 찼죠. top 30, top 40까지 더 범위를 넓혀도 크게 다른 것 같진 않아요. 이렇게 모바일 게임 시장도 녹록치 않아요.


이렇게 적으니깐 참 암울하죠? 스타트업에 투자하는 케이큐브도 안녕하지 않을 것 같죠? 그런데 전 안녕합니다. 어려운 점들도 분명 있지만, 전 예전보다 더 희망적이라고 믿습니다. 그래서 지속적으로 투자를 하고 있고, 할 예정입니다. 왜 그러냐고요? 어떤 분야가 유망하냐고요? 분야는 잘 모르겠고요... 좋은 인재들이 스타트업 월드에 더 많은 관심을  갖고 있고, 실제 인재들이 유입되고 있는 것이 보이기 때문이죠. 예전엔 스타트업에 관심 갖는 특급 인재들이 극소수였는데 이제는 스타트업도 '하나의 옵션'이 될 수 있다고 생각하는 친구들이 조금씩 늘고 있어요. 앞으로 더 늘 것이라고 믿고요. 


세상의 혁신은 '사람'이 내는 것인데... 이런 인재들이 진정성을 갖고 세상의 문제를 풀고자 한다면... 몰입을 해서 정말로 최선을 다 한다면... 그리고 tenacity를 갖고 포기하지 않는다면... 분명 성과를 낼 수 있을 것이라고 믿습니다. 큰 기업들과 싸워서도 이길 수 있고요. 물론, 제대로 해야 해요. 대부분의 사람들은 어느 정도 하다가 포기를 하거든요. 묵묵히 될 때까지 해내는 사람이 거의 없어요. 그래서 특급 인재들이 포기하지 않고 끝까지 하면 큰 성과를 낼 수 있을 것이라고 전 생각해요. 


그래서 기쁜 마음으로 goodbye 2013, welcome 2014를 맞이할 수 있는 것 같습니다. 스타트업 월드 여러분께 진심으로 응원의 마음을 전합니다! 새해 복 많이 받으세요!




ps. 이 자리를 빌어서 스타트업 월드 여러분들께 지난 한 해동안 저희 케이큐브벤처스를 응원해주시고 사랑해주신 점 진심으로 감사하다는 말씀 드립니다. 정말 분에 넘치는 관심과 사랑을 받았고요, 이에 보답하는 길은 진정성을 갖고 계속 스타트업의 베프가 되기 위해서 노력을 하는 것이라고 생각합니다. 앞으로도 열심히 하겠습니다!





Posted by jimmyrim